Velkommen til (b)loggen om oppholdet mitt ved International University of Japan januar-juni 2012. Denne siden er ment å gi en liten oversikt over noen av mine opplevelser som utvekslingsstudent i Japan. Du kan velge nedenfor hva du vil vite mer om...

Vårsemesteret (april-juni)
Spring break
Vintersemesteret (januar-mars)
Bakgrunnsinformasjon om oppholdet

Spring break

Spring break er perioden mellom vinter- og vårsemesteret her. Dette var nesten to uker som jeg tilbrakte i Tokyo med mange gode opplevelser.

Etter en hard avslutning på vintersemesteret, var det godt å komme tilbake til Tokyo igjen. De første dagen tilbrakte jeg med utvekslingsstudentene, der vi nøt å spise god mat igjen. Jeg fikk også forberedt til alt som skulle skje fra lørdag 24. mars - dagen da Ellen kom til Tokyo igjen!
Jeg sørget selvfølgelig for å gå gjennom Soapland-distriktet i Japan og bli overrasket over meget spennende arkitektur, samt spise thai-mat i Tokyo med thai-gutta som tolker. På lørdagen ankom Ellen, og da sørget jeg selvfølgelig for at vi bodde på et nytt sted - Koreatown. Der hadde vi noen dager med annerledes lukt, gåavstand til Shinjuku og et tatamirom som var dobbelt så stort som der vi bodde i tre måneder.
Lørdagen var også dagen vi fant en finsk IUJ-er i det mest travle krysset i verden. Det store høydepunktet på lørdagen var imidlertid at vi skapte en fest på en izakaya, for å feire utvekslingsgruppa for siste gang og min venn Koji som hadde bursdag. Tilstede var blant annet meg, Ellen, tre fra klassen på Indøk, fem norske fra Ambassaden i Tokyo, mine japanske venner med noen av deres venner, utvekslingsgjengen, venner og familie av utvekslingsgruppa, samt kompiser fra IUJ. En veldig internasjonal aften der man lærte mye nytt før man gikk videre til en klubb. Ellen og jeg gikk derfra neste morgen til å rekke noen av de første togene. Dette var en verdig avslutning for utvekslingstudentene, en verdig feiring av min japanske kompis, og en verdig start for Ellen som var tilbake i Japan.

japan2012springbreak
japan2012springbreak

Som de nordmennene vi er, måtte vi også på fjelltur. Vi hadde ikke mulighet til Fuji denne gangen, så vi valgte Mount Takao - en liten tur unna Tokyo med tog. På vei til Mount Takao fant vi også ut at det er vanskeligere å forstå seg på hva som er riktig tog når man dropper slike bokstaver som vi kan lese! Fjelltur betyr som vanlig å møte mange mange mennesker, inkludert skoleklasser og jenter med høye hæler. Velkommen til Japan! Vi havnet også plutselig rett inni en seremoni i et av templene der.

japan2012springbreak
japan2012springbreak

Etter å ha kommet tilbake fra fjellturen hadde vi en annen avtale. Vi dro til Namja Town i Sunshine City, en fornøyelsespark som inkluderer Gyoza Stadium og Ice Cream Land (begge anbefales). Etter å ha spist gyoza til middag, var det is til dessert. De har alle de vanlige smakene selvfølgelig, men vi prøvde sake-is, honning-is, kylling-is mm. Jeg husker ikke alle, men de har selvfølgelig også is med smaker som blekksprut, laks, oksetunge, kaviar, kaktus, kull, ost, hvitløk, geit, østers, soya, wasabi osv.

japan2012springbreak
japan2012springbreak

Videre i uka hadde vi blant annet en dag på sykkel, og vi husket at Tokyo hadde mange mennesker. Dette er også tiden der Sakura begynner, eller kirsebærblomstringen, for å gjøre det forståelig. For japanere er dette noe veldig spesielt, med høy symbolsk og åndelig verdi. Den høye kulturelle verdien gjør også at det er nettopp dette man finner avbildet på den mest brukte mynten i Japan - 100 Yen. Fra katastrofen i 2011 var det nettopp et tre som stod igjen alene i ruinene, som ga japanere håp da det blomstret rett etter naturkatastrofen.

japan2012springbreak
japan2012springbreak

3 mil ble tilbakelagt på sykkel i Tokyos gater denne dagen, bilder ble tatt, områder ble sett. Vi startet i Asakusa og holdt oss på vestsiden av Tokyo for å bli kjent med denne siden også - etter å ha bodd tre måneder på østsiden. Plutselig fant vi en haug med vestlige samlet, det var selvfølgelig en photoshoot med sakura. Tsukiji Fish Market (google it) var også et område vi syklte gjennom, der vi fant køer ved alle sushi-restauranter og lastebil med norsk flagg. De liker norsk fisk i Japan.

japan2012springbreak
japan2012springbreak

Ved å besøke diverse parker skjønte vi også hvorfor ting ofte er til de grader estetisk perfekt i Japan, og vi opplevde den gode blandingen av storby og park som har blitt skapt i Tokyo. Dette gir de hardtarbeidende forretningsmennene fred og ro når det er behov. I en park like ved keiserens palass ble jeg litt satt ut av en skillpadde som koset seg fritt i dammen, og jeg satte pris på å finne utendørs treningsstativer i samme park. De har alt i Tokyo. Det eneste er jo at 90-åringene som holder på der er i bedre form enn jeg noen gang kommer til å bli.

japan2012springbreak
japan2012springbreak

Det var ei veldig bra uke med besøk fra Norge, og fantastiske mennesker som sørger for at jeg får både lakris, grovbrød og brunost. Det gjorde veldig godt etter altfor mye loff i Japan (ettersom suppe og ris ikke er den perfekte frokosten for meg)! Så må jeg takke flyselskapet for at Ellen må dra hjem en dag tidligere enn planlagt pga kansellering av fly.
Da Ellen hadde dratt havnet jeg med en av utvekslingsstudentene i Ueno Zoo, som har et rikt utvalg av dyr. Jeg ble så god kompis med ham på bildet at han vinket farvel... En dyrepark kan være en veldig hyggelig opplevelse, men selv om jeg fikk sett mange dyr i denne dyreparken i Ueno, så var det ikke veldig moro. Det er mer trist å se hvor liten plass de har, og hvor nedbrutt alle dyrene er. Sultne isbjørner, ørner som vil fly og mange dyr som er vant til stor plass trives ikke på et så trangt område som de får i Tokyo. Men japanerne er veldig fornøyd, den delen av kulturen som jeg ikke er så glad i (deres syn på dyr). Ellers skal det jo sies at det ikke akkurat var tomt i denne dyreparken, siden den er midt i Tokyo - burde skjønt såpass. Pandaene var det store høypunktet for alle, og jeg håper at jeg engang får mulighet til å oppleve disse dyrene i bedre omgivelser. I tillegg har jeg et sterkt ønske om å svømme med delfiner.
På kveldstid i de kjente strøkene av Shinjuku er det alltid gøy hvor mange invitasjoner man får til diverse tjenester med jenter - hvert fall når man ikke går med ei jente, slik jeg alltid har gjort før. Alle tjenestene har morsomme navn som helsehotell osv (google it). Mine japanske venner sitter at dette er ting som alle gutter skal gjennom når de fyller 18, det er bare sånn det er, og det er absolutt respektert. Men nok om den industrien!
Så over til en av de siste dagene i Tokyo for denne gangen. To måneder tidligere kjøpte jeg konsertbilletter sammen med han utvekslingsstudenten som også skulle være to semestre ved IUJ, i likhet med meg. Etter å ha blitt med på både bar og klubb kvelden før, i et strøk der det bare er menn og ingen er særlig hetero, så var det veldig bra å kunne bevege seg mer over til "sexy and I know it" på søndag 1. april (de på bildet er noen av de som var med på det).

japan2012springbreak
japan2012springbreak

Det var noen andre mennesker som også tok turen til denne festivalen som inkluderte artister som David Guetta, LMFAO med Quest Crew, de to største koreanske gruppene, Afrojack, Azealia Banks og Bobby Burns - for å nevne noen. Japanere viste igjen sin evne til å organisere innlevering av klær fra titusener av mennesker på samme sted, og håndtering av flere km lang kø med mennesker gjennom samme inngang. Dette var en veldig bra opplevelse.

japan2012springbreak
japan2012springbreak

Etter siste natta på kapselhotell i Tokyo gikk ferden til et lite sted som heter Takasaki, som jeg hadde bestemt meg for å utforske (ca midt mellom Tokyo og IUJ). Det var en liten småby sånn som Sandefjord, men med færre butikker og fasiliteter. Imidlertid var befolkningen på godt over 500 000! Jeg fant en gjeng med hiphop-dansere jeg hang med en liten stund, og det var tydelig at jeg nå var på et sted der de ikke ser "gaijins" (utlendinger) så ofte. Vestlige er veldig spennende for dem, og de var flinke til å prøve seg med den begrensede engelsken de kunne. Jeg tok med også en sigthseeing-tur i Takasaki, blant annet ved å ta en tur opp i skuldera til en 42 meter høy Buddha-figur i fjellene for å se på utsikten.
Lokaltog var reisemåten tilbake til IUJ, for å se mer av landsbygda. Jeg endte da opp med å oppholde meg noen timer i en liten by ved en stasjon der toget ikke ville kjøre lenger - jeg var på tiden eneste kundene alle butikkene der hadde. Noen mennesker kom i løpet av de nærmeste timene, og så var det buss videre fordi alle tog ble stoppet grunnet verste tyfonen siden 1959. Resultatet: 30 min med Shinkansen = seks timer med lokaltog, buss-for-tog og kaffepauser. Jeg fikk jo hvert fall drukket "ginger ale with extra ginger" - også kallt dårlig ingefær på flaske, anbefales ikke. Alt i alt en utrolig vellykket ferietur, som også inkluderte fem forskjellige hotell og sosialisering med gamle og nye venner.

til toppen